La formidabile lavanda

È il più potente rilassante naturale. Sconfigge le infiammazioni e i reumatismi

Autore: Giuseppe Maffeis

Pagine: 160

Prezzo € 10.50
€ 7.35

I suoi fiori profumatissimi sono usati fin dall'antichità per la cura del corpo. L'olio essenziale che se ne ricava è antisettico, antinfiammatorio, agevola le funzioni digestive, spegne il nervosismo e l'agitazione. Come sfruttare bene la lavanda per la salute e la bellezza, ma anche per la cura della casa e in cucina per la preparazione di tanti piatti gustosi e sani.

Indice del libro

  • Introduzione
  • Nella storia
  • Da millenni si usa la sua essenza
  • La pianta
  • Numerose varietà con lievi differenze
  • Le specie di lavanda più imporanti
  • Come coltivare la lavanda
  • Proprietà e prodotti
  • Un profumo che cura
  • Le numerose virtù terapeutiche
  • I fiori e i loro estratti curativi
  • Metodi e tecniche per usare la lavanda
  • Per la salute
  • Rimedio contro tanti disturbi
  • Lavanda come rilassante
  • Altri usi
  • Utili tra le mura domestiche
  • Un efficacissimo insettifugo
  • Per la bellezza
  • Un prezioso cosmetico
  • Ideale per la cura del volto
  • Dona splendore a tutta la chioma
  • Rimodella cosce e glutei
  • In cucina
  • Un ingrediente inusuale
  • Le ricette salate e dolci

La formidabile lavanda

L’aromaterapia è la disciplina che analizza gli effetti degli oli essenziali sul nostro corpo e sulla psiche, studiando le essenze più adatte per migliorare la nostra salute.

Gli oli essenziali estratti dalle piante hanno infatti un effetto molto profondo su di noi, perché agiscono direttamente sulla parte più primitiva del cervello. Le molecole profumate esalate dalle essenze arrivano alle cellule nervose collocate nel naso e provocano reazioni chimiche che si tramutano in stimoli elettrici, trasmessi subito al cervello. Questi segnali vengono recepiti dai bulbi olfattivi, che li inviano direttamente al sistema limbico, la parte più antica e istintiva del cervello umano, la prima che si sviluppò nel corso dell’evoluzione. Il sistema limbico controlla i nostri ricordi, gli istinti e le funzioni vitali. A differenza degli stimoli che vengono dagli altri sensi, che passano attraverso il filtro della coscienza, quelli olfattivi fanno scattare direttamente e senza controllo i ricordi e le reazioni fisiche.

I profumi degli oli essenziali agiscono non solo sulla nostra memoria personale, ma si collegano alle esperienze remote accumulate dall’uomo, depositate nel sistema limbico e ancora vive perché sono la base dei nostri meccanismi di sopravvivenza. I profumi dunque vanno a toccare tasti molto sensibili del nostro essere primitivo. Quando il sistema limbico riceve il messaggio elettrico che segnala la presenza di una particolare molecola di olio essenziale, automaticamente libera delle sostanze chimiche che agiscono sul sistema nervoso, provocando effetti diversi, i principali dei quali sono il rilassamento oppure al contrario lo stato di allarme. Una di queste sostanze è la serotonina, che placa non solo le tensioni nervose, ma anche i dolori fisici e le contrazioni muscolari.

Questa lunga premessa serve a capire come mai le essenze dei fiori di lavanda, che sono l’argomento centrale di questo libro, siano così efficaci nel produrre effetti benefici sul nostro organismo e sulla psiche. L’essenza di lavanda infatti contiene anche molecole aromatiche che stimolano appunto la produzione di serotonina e questo spiega dunque le sue proprietà calmanti. Ma non è l’unica virtù salutare di cui è dotato l’aroma intenso e tipico di questi fiori.

Proprio uno dei fondatori dell’aromaterapia, René Maurice Gattefossé, sperimentò su se stesso concretamente come l’olio essenziale di lavanda sia efficace per guarire la pelle. Quando si scottò con un alambicco andato in fiamme, mise la mano ustionata in un contenitore di essenza di lavanda e ben presto notò che il dolore era diminuito. Poi constatò che l’ustione migliorava rapidamente e guariva senza lasciare tracce.

Era la dimostrazione che l’essenza di lavanda agisce anche sul fisico, penetrando attraverso i pori e agendo anche come antisettico e cicatrizzante. Continuò dunque gli studi sugli effetti di questo e altri oli essenziali, arrivando a dimostrare quello che già la medicina popolare dava per acquisito: che la lavanda è un rimedio efficace per calmare i nervi, guarire la pelle, curare il mal di testa e altri dolori...

Già da tempi remoti la lavanda era apprezzata non solo per il suo inconfondibile aroma e per la bellezza dei suoi arbusti fioriti. I romani la usavano per i bagni pubblici e privati (dal verbo latino lavare deriva infatti il nome della pianta) ma anche per curare le ferite dei soldati.

Lungo il corso dei secoli la lavanda ha sempre goduto di buona fama: era considerata perfino un rimedio utile per evitare la peste.

Dall’epoca elisabettiana in poi il suo profumo non potè più mancare nelle case e anche sugli abiti delle donne, che portavano cuciti addosso dei sacchettini con i fiori di lavanda.

La lavanda ancora oggi gode di un’ottima fama come rimedio naturale per tanti disturbi, e la sua efficacia è stata confermata dalle ricerche.

Ma forse oggi più che in passato è necessario conoscere bene la lavanda per potere sfruttare al meglio le sue virtù. Quello che viene venduto come olio essenziale di lavanda è infatti un olio molto “annacquato” o preparato con l’uso di sostanze chimiche, che della lavanda riproducono parzialmente solo il profumo. Inoltre non tutti gli oli essenziali di lavanda hanno gli stessi effetti, perché di questa pianta esistono diverse specie, solo alcune delle quali sono dotate di reali proprietà terapeutiche.

È importante perciò sapere quali sono le proprietà effettive della lavanda, delle sue diverse specie e dei vari prodotti che vengono ricavati da essa.

In questo libro passeremo dunque in rassegna gli effetti sul corpo e sulla psiche delle sostanze contenute nei fiori; elencheremo poi i prodotti più efficaci ricavati da essi, concentrando l’attenzione soprattutto sull’olio essenziale.

Spiegheremo anche quali sono i trattamenti più adatti per contrastare i vari disturbi, usando i fiori di lavanda, le essenze o altri estratti.

Un capitolo sarà dedicato anche alla coltivazione di questa pianta, in giardino o sul terrazzo. Parleremo poi degli usi che si possono fare della lavanda in casa come decorazione, come profumo e come detergente domestico.

Dedicheremo spazio anche alla spiegazione dei numerosi trattamenti cosmetici che si possono eseguire con i fiori di lavanda o con i loro estratti.

Infine l’ultima parte del libro sarà riservata a una serie di ricette, dal momento che con i fiori di lavanda si possono preparare diversi piatti gustosi, dall’antipasto al dolce.

La lavanda infatti colpisce in profondità soprattutto l’olfatto, ma dà piacere anche alla vista e al gusto.

L'autore

Giuseppe Maffeis, giornalista professionista, collabora con le Edizioni Riza per le riviste e per la stesura dei libri.

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